Per què és difícil d’identificar el millor material per a una màscara facial casolana de coronavirus

Les variables de les teles, l'ajust i el comportament de l'usuari poden influir en el grau de bloqueig de la propagació del virus amb una màscara

de Kerri Jansen

7 D’ABRIL DE 2020

Amb els casos de COVID-19 que creixen ràpidament als Estats Units i s’incrementen proves que el virus responsable, el SARS-CoV-2, pot ser propagat per les persones infectades abans que desenvolupin símptomes, el 3 d’abril els Centres de Control i Prevenció de Malalties dels EUA van recomanar que les persones portar revestiments de tela en llocs públics. Aquesta orientació és un canvi respecte a la posició anterior del centre que les persones sanes només necessitaven portar màscares quan cuidessin algú malalt. La recomanació també segueix les recents crides d’experts a les xarxes socials i altres plataformes perquè el públic en general es posi màscares de tela no mèdiques per ajudar a reduir la transmissió del nou coronavirus.

"Els membres del públic en general haurien de portar màscares de tela no mèdiques quan surtin en públic amb un esforç social addicional per frenar la propagació del virus", va publicar a Twitter el 29 de març Tom Inglesby, director del Johns Hopkins Center for Health Security.

SUPORTEU EL PERIODISME DE LA CIÈNCIA sense ànim de lucre
C&EN ha fet que aquesta història i tota la seva cobertura de l’epidèmia de coronavirus estiguin disponibles de manera gratuïta durant el brot per mantenir el públic informat. Per donar-nos suport:
DONA UNEIX-TE A LA SUBSCRIPCIÓ

Aquests experts esperen que la mesura redueixi la taxa de transmissió de malalties afegint una capa addicional de protecció en llocs on el distanciament social sigui difícil, com ara botigues de queviures, mentre que es reserven subministraments limitats d’equips de protecció de qualitat mèdica per als treballadors de la salut.

Internet està explotant amb patrons de costura de màscares i consells sobre quins materials s’utilitzen millor, però queden moltes preguntes sense resposta sobre com es propaga exactament el SARS-CoV-2 i quins beneficis poden oferir els individus i el públic el fet de portar màscares no mèdiques. A causa de la variabilitat inherent en els materials per a la llar, el disseny de màscares i el comportament de l’ús de màscares, els experts adverteixen que la pràctica no substitueix el distanciament social.

"És fonamental destacar que mantenir un distanciament social de 6 peus continua sent important per frenar la propagació del virus", segons la pàgina web dels CDC sobre l'ús de revestiments de tela.

Comprendre què ha de fer una màscara per protegir el que el porta i els que l’envolten comença per entendre com s’estén el SARS-CoV-2. Els experts pensen que la gent transmet el virus a altres persones principalment a través de gotes respiratòries. Aquests globus infecciosos de saliva i moc, expulsats per parlar i tossir, són relativament grans i recorren distàncies limitades; tendeixen a establir-se a terra i altres superfícies a menys d’1-2 m, tot i que almenys un estudi ha suggerit que els esternuts i la tos poden impulsar més lluny (Indoor Air 2007, DOI: 10.1111 / j.1600-0668.2007.00469.x). Els científics encara no han arribat a un consens sobre si el virus SARS-CoV-2 també es pot propagar a través d’aerosols més petits, que tenen el potencial de propagar-se més i perdurar-se a l’aire. En un experiment, els investigadors van trobar que el virus pot romandre infecciós en aerosols durant 3 h en condicions controlades de laboratori (N. Engl. J. Med. 2020, DOI: 10.1056 / NEJMc2004973). Però aquest estudi té limitacions. Com va assenyalar l'Organització Mundial de la Salut, els investigadors van utilitzar equips especialitzats per generar aerosols, que "no reflecteixen les condicions normals de tos humana".

Les màscares de tela fetes a casa i altres no mèdiques funcionarien com les màscares quirúrgiques, que estan dissenyades per minimitzar la propagació dels gèrmens del portador a les persones i superfícies circumdants bloquejant les emissions respiratòries del portador. Les emissions respiratòries inclouen saliva i gotes de moc, així com aerosols. Aquestes màscares, sovint fetes de paper o d’altres materials no teixits, s’adapten lliurement al voltant de la cara i permeten filtrar aire per les vores quan l’usuari inhala. Com a resultat, no es considera una protecció fiable contra la inhalació del virus.

En canvi, les màscares N95 ajustades perfectament estan dissenyades per protegir l’usuari atrapant partícules infeccioses en capes complexes de fibres de polipropilè extremadament fines. Aquestes fibres també es carreguen electrostàticament per proporcionar "adherència" addicional mentre es conserva la transpiració. Les màscares N95, que si s’utilitzen correctament poden filtrar almenys el 95% de les petites partícules transmeses per l’aire, són fonamentals per a la seguretat dels treballadors sanitaris que es troben regularment amb persones infectades.

La capacitat de bloquejar les emissions respiratòries, com poden fer les màscares de tela i les màscares quirúrgiques, és important a causa de les evidències creixents que les persones infectades amb SARS-CoV-2, però que presenten símptomes lleus o són asimptomàtics, poden disseminar el virus sense voler-ho.

"Un dels reptes del virus que provoca COVID-19 és que de vegades les persones poden tenir símptomes molt lleus que potser ni tan sols noten, però en realitat són altament infecciosos", diu Laura Zimmermann, la directora de medicina preventiva clínica de Rush University Medical Group a Chicago. "I, per tant, eliminen activament el virus i poden infectar altres persones".

Zimmermann diu que els membres de la comunitat sanitària de Chicago han debatut sobre el potencial de distribuir màscares de tela als pacients malalts en lloc de màscares quirúrgiques, per conservar els subministraments d'equips de protecció personal (EPI). "La màscara de tela pot ajudar realment si algú té algun tipus d'infecció i, bàsicament, intenteu contenir les gotes", diu.

En una comunicació recent, un equip internacional d'investigadors informa que les màscares quirúrgiques poden reduir significativament la quantitat de virus alliberat a l'aire per les persones amb malalties respiratòries, incloses les infeccions per altres coronavirus (Nat. Med. 2020, DOI: 10.1038 / s41591-020 -0843-2).

Alguns experts que fomenten l’ús generalitzat de màscares no mèdiques assenyalen que alguns països que han controlat amb èxit els seus brots també han desplegat aquesta pràctica. "Les màscares facials són utilitzades àmpliament per públics d'alguns països que han gestionat amb èxit els seus brots, incloses Corea del Sud i Hong Kong", segons un informe del 29 de març sobre la resposta del coronavirus nord-americà de l'American Enterprise Institute.

Linsey Marr, experta en transmissió de malalties aerotransportades a l'Institut Politècnic de Virgínia i a la Universitat Estatal, diu que el seu pensament ha evolucionat les darreres setmanes i que ja no creu que només els malalts s'hagin de portar màscares. Tot i que algunes màscares facials poden ajudar a reduir l'exposició del virus a l'usuari, diu, l'objectiu principal seria reduir la propagació del SARS-CoV-2 de les persones infectades.

"Si tothom porta màscares, es propagarà menys virus per l'aire i per les superfícies i el risc de transmissió hauria de ser menor", va escriure en un correu electrònic a C&EN abans de la nova recomanació dels CDC.

Però les persones que es plantegen fer la seva pròpia màscara s’enfronten a moltes opcions de disseny i d’elecció de teixits, i pot ser que no sigui fàcil determinar quines opcions serien més efectives. Neal Langerman, expert en seguretat química que actualment assessora les empreses sobre mesures de protecció contra el coronavirus, assenyala que la permeabilitat dels materials per a la llar pot variar àmpliament i de manera imprevisible, cosa que fa difícil determinar definitivament quin material és el millor per a una màscara facial casolana. El grau de teixit d’un material pot ser un factor, així com el tipus de fibres utilitzades. Per exemple, les fibres naturals es poden inflar quan s’exposen a la humitat de la respiració d’una persona, canviant el rendiment del teixit de manera imprevisible. També hi ha un compromís inherent entre la mida dels porus de la tela i la transpiració: els materials menys porosos també seran més difícils de respirar. El fabricant de Gore-Tex, un material lleuger i microporós que s’utilitza habitualment per a la roba d’exterior, va rebre una gran quantitat de consultes sobre si el material filtraria efectivament el SARS-CoV-2. L’empresa va publicar una declaració advertint contra l’ús del material per a màscares facials casolanes a causa del flux d’aire insuficient.

"La dificultat és que diferents teixits tenen especificacions diferents i sembla que hi ha tantes opcions al mercat", ha publicat a Twitter Yang Wang, investigador en aerosols de la Universitat de Ciència i Tecnologia de Missouri. Wang es troba entre els investigadors que recopilen dades preliminars sobre la filtració de materials no mèdics a la llum del brot actual.

Anteriorment, els científics han plantejat la idea d’utilitzar màscares improvisades per combatre una malaltia viral que s’estén ràpidament i diversos estudis existents han avaluat l’eficiència de filtració de diversos materials domèstics. Un estudi de teixits disponibles habitualment, inclosos diversos tipus de samarretes, dessuadores, tovalloles i fins i tot un quadrat de butxaca, va trobar que els materials estaven bloquejats entre el 10% i el 60% de les partícules d’aerosol de mida similar a les emissions respiratòries, cosa que està en línia amb l’eficiència de filtració d’algunes màscares quirúrgiques i màscares antipols (Ann. Occup. Hyg. 2010, DOI: 10.1093 / annhyg / meq044). Quin material improvisat va filtrar les partícules millor variat en funció de la mida i la velocitat de les partícules de prova. Els estudis també assenyalen que l’adaptació de la màscara i com es porta pot afectar dràsticament la seva efectivitat, cosa que és difícil de replicar en condicions de laboratori.

El CDC recomana utilitzar diverses capes de teixit per cobrir la cara. En un vídeo, el general cirurgià nord-americà Jerome Adams demostra com fer una màscara a partir d’articles trobats a la llar, com ara una samarreta vella.

Malgrat la variabilitat en l'eficàcia de la màscara casolana, hi ha algunes evidències que fins i tot una reducció parcial de la dispersió de partícules pot ajudar a reduir la taxa de transmissió de malalties en una població. En un estudi del 2008, els investigadors dels Països Baixos van trobar que, tot i que les màscares improvisades no eren tan efectives com els respiradors personals, “és probable que qualsevol tipus d’ús general de màscares disminueixi l’exposició viral i el risc d’infecció a nivell de població, malgrat un ajustament imperfecte i imperfecte adherència ”(PLOS One 2008, DOI: 10.1371 / journal.pone.0002618).

Langerman diu que la seva principal preocupació relacionada amb el fet de portar màscares al públic en general és que, com passa amb qualsevol EPI, l'ús d'una màscara facial pot donar a l'usuari una falsa sensació de seguretat i pot ser que sigui menys rigorós amb altres precaucions. Els experts han reiterat la importància de mantenir una distància física d’1,83 m (6 peus) o més lluny d’altres persones, tant si presenten símptomes com si no. Langerman adverteix de no confiar massa en màscares de tela casolanes per protegir-se a si mateix o als altres.

"Això és el que es tracta d'això", diu. “Si una persona es fabricarà el seu propi respirador, entén perfectament els riscos de la seva selecció, de manera que almenys sàpiguen quins són els compromisos pels quals ha optat? No estic segur que la resposta sigui afirmativa ”.


Hora de publicació: 30 de desembre de 2020